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石鹸や洗剤がなかったころの洗浄剤

日本に初めて石鹸が入ってきたのは16世紀(1543年頃、織田・豊臣時代)。一般庶...

日本に初めて石鹸が入ってきたのは16世紀(1543年頃、織田・豊臣時代)。一般庶民が石鹸を使うようになったのは明治以降です。国産の石鹸が初めて売り出されたのは1873年(明治6年)、合成洗剤は1951年(昭和26年)に家庭用粉末衣料用合成洗剤、1956年(昭和31年)に台所用中性洗剤が発売になりました。

では、石鹸や合成洗剤がない頃は、人はどうして身体や衣類を洗っていたのでしょうか。

最も原始的な方法は、川や泉のほとりでの沐浴による身体の洗浄とともに、洗濯はたたく、踏むという物理的な力で着衣の汚れを取ることであったと考えられています。やがて人は、植物の灰の灰汁(アク)、米ヌカ・米のとぎ汁、ムクロジの果皮、サイカチのさや・実、ツバキの実の油かす、ダイコンや芋の煮汁などが汚れを取ることを知り、身体や衣類の洗浄に利用するようになりました。

昔の洗浄剤を大きく分けると、以下のように分類できます。

木灰・ワラ灰・海藻灰、尿、鶏糞などのアルカリが油を乳化したりタンパク質を分解する性質を利用した洗浄

灰汁(アク)は、最古の洗剤として紀元前から使われていたといわれ、旧約聖書などに灰汁という言葉がしばしば出ています。日本でも洗濯には昔から木灰の灰汁が用いられ、江戸時代には、桶に水を満たして灰を入れ、底の栓口から灰汁がしたたるようになった「灰汁桶」が各戸に置かれていて、これを用いてたらいで手洗いしていたようです。また、石鹸や合成洗剤が普及する第二次大戦後まで、洗浄剤として広く一般に使われていました。

ローマ時代の洗濯に尿を発酵させて得られるアルカリ性のアンモニアが用いられたことはよく知られていますが、イラン地方の織物師たちは布を尿で洗い、韓国では灰汁のほかに、特に白物の洗濯には尿が一番いいとされ、各戸には「尿溜」が置かれていました。

植物(ムクロジ、サイカチ、大豆、米など)に含まれる天然の界面活性剤であるサポニンを利用した洗浄

サポニンには水と油を混ぜたり、泡を立てて汚れを落としたりする石鹸と同じような働きがありますが、石鹸(陰イオン性、弱アルカリ性)とは違い非イオン性かつ中性です。ムクロジは西日本から、台湾、中国南部、ヒマラヤ、インド北部まで自生し、昔は庭に植えたりしました。その実は羽根つきの玉にも使われており、果皮はサポニンを含み、水に混ぜて振ると泡立ちます。サイカチはマメ科の落葉高木で山野に自生し、栽植もされますが果実の莢にはサポニンが含まれ、石鹸の代用とされました。

お米やダイコン、大豆などを煮ると、細かい泡が立って、よく吹きこぼれるれることがありますが、それはサポニンが溶け出しているからで、油で汚れた食器類をゆで汁に浸けておくと、洗剤を使わなくても汚れがよく落ちます。また、界面活性作用は石鹸に比べるとかなり弱いのですが、世界には今日でもサポニンを多く含む植物を石鹸代わり利用する民族が多く存在します。

高分子のたんぱく質やコロイド状の物質の吸着作用を利用した洗浄

小麦粉、フノリ、卵白、麺類のゆで汁などに含まれる高分子コロイド物質は汚れと結合し、さらに高分子の不溶性物質となり汚れを取り除きますが、古代では、稲や麦の茎を干し粉にして髪につけ、汚れや油を吸い取らせて櫛で梳き落としていたようです。江戸末期の洗髪には、フノリ、うどん粉、卵白、ツバキの油粕などが使われ、浮世絵には髪洗いの姿を女性美のひとつとして描かれています。また、赤小豆や緑豆を細かく粉にし香料を混ぜた「洗い粉」や木綿、絹の袋に、米糠や豆類の粉、うぐいすの糞などを混ぜ合わせた「糠袋」が洗髪や洗顔に使われました。

多孔質で吸着性、脱色性に優れた粘土鉱物で汚れを吸い取る洗浄

イギリスではフラー土という粘土を19世紀まで羊毛の洗浄に用いてきました。モンモリロナイトを主成分とする酸性白土は天然の粘土であり、日本でも古くから、洗濯粉として、また洗髪、鍋や釜を洗うものとして日常的に用いられてきました。

2014年10月初出

石けん百貨取扱い商品

昔の洗浄術が引き継がれたアイテム

石けん百貨 アルカリ洗浄剤画像

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セスキ炭酸ソーダをベースに炭酸ソーダを程よく配合して洗浄力をアップ! セスキの使いやすさそのままに、使用量は1/2になりました。台所のベタベタ油汚れなどに効果抜群です。

453円〜700円(税込)

【量り売り】石けん百貨 セスキ炭酸ソーダ画像

【量り売り】石けん百貨 セスキ炭酸ソーダ別ウィンドウで開きます

さまざまなご要望にお応えできる「量り売り」のセスキ炭酸ソーダです。オリジナルブランドとして仕入れ・小分けを行い、パッケージも簡素化。きめ細かな容量展開とコストダウンが可能になりました。

162円〜3,510円(税込)

エスケー石鹸 すっきり炭酸ソーダ画像

エスケー石鹸 すっきり炭酸ソーダ別ウィンドウで開きます

セスキ炭酸ソーダよりもpHの高い炭酸塩100%のアルカリ剤です。石けん洗濯の助剤やアルカリ洗濯、お掃除その他に幅広く使えます。生分解が不要で環境に負担をかけにくい洗浄剤です。

269円(税込)

【量り売り】石けん百貨 重曹画像

【量り売り】石けん百貨 重曹別ウィンドウで開きます

さまざまなご要望にお応えできる「量り売り」の重曹です。食品添加物グレードで、衛生面が気になる場所のお掃除にも安心です。オリジナルブランドとして仕入れ・小分けを行い、パッケージも簡素化。きめ細かな容量展開とコストダウンが可能になりました。

162円〜3,780円(税込)

ねんどの粉画像

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新潟産のモンモリロナイト100%。水などを含むと約5倍に膨らみます。好みのオイルやハーブエキスなどを混ぜて様々な用途に。

432円(税込)

ナイアード ガスール画像

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モロッコの粘土。汚れがさっぱりと取れ、お肌にはうるおいを与えます。全身にお使い頂けます。

756円〜1,944円(税込)

アルカリ洗濯別ウィンドウで開きます

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クレイ・粘土別ウィンドウで開きます

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